信息檢索
  公司資訊
  行業資訊
快速查看
關鍵字:
范 圍:
 
當前位置: 首 頁 >> 新聞資訊 >> 信息內容
 
  DVD的接班人
 

隨著HDTV(高清晰度電視)的日益普及,面向HDTV節目的光存儲方案也迫在眉睫,這就是廠商們在DVD正當年時就急于開發下一代光存儲設備的根本原因所在。當我們看到極限版《終結者2》DVD套裝中,使用WMV-9高清晰格式制作的光盤所帶來的震憾性畫面效果時(1920X1080i),我們就有理由期望下一代光盤的到來。

如果最近經常去看一些有光存儲內容方面的網站,大家會發現藍光光盤方面的報道明顯增多了。早在2003年,筆者就曾經詳細介紹了作為取代DVD的下一代光盤標準的競爭態勢,當時的情況可以說是“好不熱鬧”。除了索尼等9大廠商于2002年2月19日推出的Blu-ray Disc(BD,藍光盤),以及東芝與NEC公司聯合于2002年8月19日提交的AOD(Advanced Optical Disc,高級光盤)方案之外,2002 年 11 月 14 日,中國臺灣工研院( ITRI , Industrial Technology Research Institute)與臺灣AOSRA ( Advanced Optical Storage Research Alliance ,高級光存儲研究協會)也提出了自己的HD-DVD(High Definition-DVD,高清晰DVD)設計方案。它們雖然在具體的設計有很多的不同,但有一點是一致的,那就是都使用了405nm的藍紫色激光,因此也可統稱之為“藍光光盤”——雖然這更像是Blu-ray Disc的中文譯名。但不管怎樣,無論誰最終勝出都可以稱為“DVD的藍色接班人”。

Blu-ray Disc與HD DVD將是DVD之藍色接班人的主要競爭者,你會選誰呢?

如今,一年多的時間過去了,藍光光盤的競爭也日趨白熱化,BDF(BD創始人組織)已升格為BDA(BD聯盟,或稱BD協會),而AOD也已經在DVD論壇旗下更名為HD DVD,這是DVD論壇官方認可的高清晰DVD稱號,與ITRI的HD-DVD只有一個減號之差,而后者目前則有些銷聲匿跡了。最近,HD DVD的四家支持廠商更是為HD DVD撐起了大旗,成立了HD DVD促進社團(HD DVD-PG),與BDA的13家創始人拉開了架勢。

BDA(上)與HD DVD-PG(下)的領導成員列表,由此不得不佩服HD DVD一方的“勇氣”
這樣一來,現在的競爭局勢已經非常明朗,那就是“BD對決HD DVD”,而幕后的始作傭者還是DVD時代的那兩位……

東芝與索尼 不是冤家不聚頭

BD與HD DVD的競爭,肯定會讓資歷老一些的人想起1995年9月才結束的DVD規格大戰。索尼與飛利浦共同提出的MMCD(多媒體CD光盤)最終向東芝/華納(后有松下與日立等主力廠商加入)提出的SD(超密度光盤)方案低頭,從此雙方可以說就結下了“梁子”。

在當時以東芝集團為主導的DVD論壇中,索尼與飛利浦一直是“不老實”的成員,這最終的結果就是DVD+RW聯盟的出現,而最近DVD+在市場的良好表現也著實讓索?飛二人出了口惡氣。但DVD+RW聯盟并不算完,2002年,兩者再次合謀出了BDF,并最終決定脫離DVD論壇而獨立開發下一代光存儲系統。

東芝數字媒體與網絡公司總席技術官(CTO),也是DVD論壇技術委員會主席的山田尚志是HD DVD的領軍人物,面對當時9家電子巨頭,獨力推出AOD規格

作為DVD論壇技術委員會(TCG,Technical Coordination Group)主席的東芝當然不能接受這一現實,雖然在早期的研究中,它所采用的技術與BD極為接近,但最終仍反其道而行,以“兼容DVD”的旗號推出了AOD,也就是后來的HD DVD方案。AOD的設計隨后得到了NEC的認同,從此這兩個“勇敢”的廠商開始了向BD的9大元老(索尼、飛利浦、松下、日立、先鋒、三星、LG 、夏普和湯姆遜)的挑戰。后來,BDF又加入了戴爾、惠普、TDK和三菱電機,從而將創始人總數增加至13個。而HD DVD方面后來則引來了三洋電機與日本最大的只讀光盤生產商Memory-Tech。

兩者的技術指標目前已經基本確定,接下就看相關類型光盤的設計了,雙方的實力對比見下表:

從設計上看,我們似乎又能看到當初MMCD與SD之間競爭的影子,但角色有所轉變。在DVD方案的競爭中,MMCD趨于保守,追求的是與CD的兼容性,而東芝的SD在設計上則較為大膽先進,目前DVD所使用的兩個0.6基板粘貼成DVD光盤的設計就是SD的原型。在當時,東芝的SD設計就因與CD不能很好的兼容而遭到對手的攻擊,后來通過松下的幫助,利用雙焦點對焦技術解決了與CD相兼容的難題。

此次,索尼的設計則大膽超前,東芝則注重起了與DVD的兼容性,讓人不得不有所感嘆,真可謂是對冤家。它們的競爭使光存儲領域精彩紛呈,但也使市場上的競爭更為復雜。不過,松下公司則一直押寶于超前的設計,DVD時代它押對了,藍光時代呢?怪不得有人說,松下的加入已經奠定了BD勝出的基礎。但不管怎樣,東芝與索尼這對在PS3核心處理器Cell攜手共進的伙伴,在光存儲方面一直是你爭我斗,尤其是東芝,當時在面對9家電器巨頭的聯手,仍敢于獨自挑戰,不由得讓人深深地感受到一種倔強之氣。要知道,除了索尼,東芝與BDA其他部分成員在其他領域里的關系也相當不錯,如和日立、松下合資組建第六代液晶顯示器生產基地,與松下公司合并CRT與LCD顯示器生產部門,與三菱電機合并電機產品部門,與三星公司合并光盤驅動器業務,組建東芝三星存儲技術公司(TSST,Toshiba Samsung Storage Technology)等等。

有時候,想想這些大公司之間的恩恩怨怨還真是很有意思……

特點概括:BD貴族化 HD DVD平民化

如果單從設計上來看,BD的指標顯然更高,它的容量幾乎是HD DVD的一倍,而且在AV編碼方式方面也與HD DVD并駕齊驅,這樣一來,給人的感覺就好像是DVD-5與DVD-9的感覺。前者的容量低,但價格便宜,后者的容量大,可以裝下時間更長的影片而不影響效果,但價格可能稍貴。

BDA方面給出的BD發展藍圖,BD-ROM在BD-RW(BDA稱之為BD-RE)光盤之后出現,不過支持Java以獲得更佳的互動性是BD-ROM發展的一大重點

但是,當初的BETA與VHS錄像帶之間似乎也是這樣,可最終還是VHS走向了家庭,而BETA則走向了專業領域。說到此,有些讀者可以會體會到BD與HD DVD之間實際上也與之類似。說白了,就是對相關應用的定位有所不同。

BD與HD DVD的設計都是面向未來高清晰視頻節目的,然而BD的設計初衷來自于錄制HDTV(目前的標準是1920X1080i/p和1280X720p)節目,因此率先發布的也是BD-RW機型與光盤,事隔近兩年才確定BD-ROM的規格,這與當初的DVD的發展軌跡是不一樣的。與之不同,HD DVD則先開發了ROM規格,目標就是現有DVD電影光盤的替代者。

HD DVD所有光盤類型的設計預計到2005年2月最終定型,HD DVD-R將是其最后定制的規格

在AV編碼方面,BD最開始的設計思路是沿用現有的MPEG-2編碼格式,而若使用MPEG-2,要達到HDTV的高質量標準,其碼率就必須要達到22Mb/s左右的水平,也因此對存儲容量提出了更高的要求。按照好萊塢對影片時長為132分鐘的規定,使用22Mb/s的MPEG-2編碼時,光視頻數據就需要21.3GB的容量,加上音頻數據,BD的最低容量23.3GB僅可以說是將將夠用。

東芝展出的HD DVD影碟機樣機與HD DVD光盤產品

HD DVD則在設計之初就考慮使用新的編碼方式,在當時其實已經有可供選擇的方案,這就是網民非常熟悉的MPEG-4編碼方案以及微軟的高清晰編碼格式WMV-9?梢哉f這個思路是相當先進的,與之相比,BD更好像是一種為了領先對手而倉促設計的結果。當使用MPEG-4 AVC(高級視頻編碼)時,12Mb/s的碼率就已經完全可以達到HDTV的最高成像質量,比22Mb/s的MPEG-2有過之而無不及,同時還節省了大量的存儲空間。按132分鐘計算,視頻數據容量僅為11.6GB,即使加上三個語言音軌數據和相關的輔助數據,總容量也不會超過15GB,因此東芝敢提出15GB最低容量設計。畢竟在實際的效率上,它與BD幾乎沒有區別,若想體驗無損壓縮的音軌,30GB的雙層光盤也足以勝任。其實,看看目前網上所放出的HDTV格式的影片容量,就能感覺到東芝所言非虛。下表是筆者在網上搜集的HDTV電影的相關數據,謹供參考。

從表中,我們可以發現,就算是長度為208分鐘完整版的指環王(一),使用1080i格式,其所需容量也遠沒有超過HD DVD單面雙層的30GB容量。而大部分的HD影片都可以完整保存于15GB的單面單層的HD DVD光盤中。

因此,BDA最近也追加了與HD DVD相同的編碼格式,算是“亡羊補牢”吧。這樣一來,BD的容量優勢再次顯現,它可以以相同的碼率保存更長的電影,也可以在相同時間長度下,采用質量更高的碼率。但是,這并不意味著BD就占據了絕對性的優勢。這里有普通消費者所不注意,但對光盤產業有重要影響力的因素在發揮著作用。

分析:BD全新的光盤結構 是福還是禍?

BD為了追求更大容量并配合高NA值以保證極低的光盤傾斜誤差,在光盤結構上完全脫離了DVD光盤0.6mm+0.6mm的設計,采用了全新的1.1mm盤基+0.1mm保護層的結構,而東芝仍使用了傳統DVD的設計。對于這一點,東芝數字媒體網絡公司首席技術官山田尚志表示,在傳統的0.6mm保護層設計中,為了控制由光盤彎曲和扭曲造成的傾斜角,就需要有傾斜伺服裝置。 0.1mm 保護層規格由于對傾斜角的容許量較大,因此不需要傾斜伺服。但是由于 0.1mm 覆蓋層規格容易出現由厚度誤差引起的球面象差,所以就必須嵌入補償裝置。雙方各有利弊,而東芝公司也對 0.1mm保護層規格進行了兩年時間的開發,但通過權衡這兩種規格的各種優缺點,最后決定采用 0.65NA/0.6mm 規格。事實上,從上面規格對比表中,我們也能發現,除了傾斜允許誤差極限,在聚集深度(焦點精度與深度的誤差性指標,數值越小意味著要求更高,易受到干擾)、保護層厚度誤差與灰塵噪音方面的指標,BD都要遜色于HD DVD,這都與0.1mm保護層的設計息息相關。

Blu-ray Disc與DVD、CD之間的激光波長、NA(數值孔徑)值、基板/保護層厚度、軌道間距等參數之間的差異。1.1mm基板+0.1mm保護層的設計決定它與DVD分道揚鑣,而同樣采用405nm激光的HD DVD在盤片結構上與DVD相同,NA值為0.65,完全可以使用現有的DVD光盤生產線來生產HD DVD光盤。

其實,全新的光盤結構最大的問題是,不可能使用現有的DVD生產線來完成光盤的生產,但HD DVD的兼容設計(由兩張0.6mm基板粘貼而成)卻能做到這一點,尤其是雙層光盤的生產具有獨特的優勢。東芝表示,Memory-Tech公司目前生產一張單面雙層HD DVD光盤所用的時間為3秒,成品率高達90-95%,預計未來可縮短至2秒。而且同一條生產線生產HD DVD與DVD光盤的切換時間僅需5分鐘。最重要的是,即使廠商只使用現有的DVD光盤生產線,也只需7秒即可生產一張HD DVD光盤,這些都是BD目前所不能比擬的優勢(索尼開發的BD生產線,單面雙層BD生產速度為4秒,預計最終可縮短至3.5秒,雙層光盤則為5秒,成品率70%左右)。另外,Memory-Tech公司表示,新的HD DVD生產線的成本大約在1350萬人民幣,索尼最新的BD-ROM生產線的造價則為2300萬人民幣,這對于光盤生產商來說,成本的差異非常明顯。在這里還需要指出的是,目前單面單層BD可復寫光盤(23.3GB)的價格大約在25美元(合人民幣200元)左右,這個數字也遠遠超出了大部分用戶可接受的范圍。

Memory-Tech的廠房,就在這里誕生了3秒鐘生產一張單面雙層HD DVD-ROM光盤的紀錄,耐人尋味的是,生產線的合伙人除了東芝、NEC之處還包括BDA成員日立集團下屬的日立計算機外設設備公司

不要小看這種差別,對于光盤大規模生產來說,與現有設備間的兼容性對于投資者來說非常重要,因為這將涉及到生產成本與最終的光盤價格。也因此,它成為了HD DVD最有力的競爭武器。有廠商開玩笑說,要玩BD的話必須得有錢,而HD DVD則可以讓我們在低成本下享受高清晰的樂趣,這可以說是很多光盤生產商的一種典型想法。因為與VCD和DVD的競爭不一樣,兩者的畫面質量就不在一個檔次,因此后者的高畫質所需要的高成本也容易被人接受,但HD DVD與BD所能提供的畫面質量基本相同,此時成本的因素就自然而然的變得更為重要。另外,對于PC用戶而言,對光盤數據存儲容量的需求程度增長幅度已經放緩,并不像企業級存儲那樣,一味的越大越好。當然,在PC市場上普及需要成本的支持,如果價錢與目前的DVD相同,則就另說了,但對于下一代光盤而言,尤其是BD,能否做到這一點以吸引PC用戶的注意,并不是很樂觀。

另一方面,也因為光盤的設計與DVD毫不兼容,而提高了激光頭的設計難度與生產成本。顯然,HD DVD與DVD相兼容的盤片結構設計,讓光頭的設計難度大幅降低,從而間接降低了新光頭的成本,這也將給業界帶來不小的影響。光頭生產大廠三洋電機公司,也正是因為這一點而加入HD DVD陣營。

2μm(千分之二毫米)厚的超硬涂層肩負著BD擺脫光盤匣的重任

此外,由于BD的保護層過薄,因此目前仍需要一個盤匣來裝載光盤,這也增加了BD光盤的生產成本,并加大了BD薄型驅動器的開發難度。為了擺脫盤匣的厚度限制,也為了滿足好萊塢的要求,BD陣營計劃使用2μm存的超硬涂層來加強保護層的抗磨性。不過,NEC對BD光盤的設計仍表示懷疑,“光盤真的不會落上灰塵嗎?0.1mm保護層的設計將會擴大灰塵產生的噪音,而且2μm的超硬涂層真的有效嗎?”,NEC的態度也代表了不少人的觀點。與DVD成熟的設計相比,BD的設計的確過于“冒險”。

BD光盤由于保護層過薄需要連同盤匣使用,從而給設計用于筆記本電腦的光驅增加了難度,BDA方面計劃采用超硬涂層來取代盤匣設計,但這樣一來因灰塵產生噪音的機率會明顯加大

未來競爭 充滿懸念

展望未來的競爭態勢,在民用AV領域,雙方可謂勢均力敵。但綜合數據存儲應用,BD則占據著上風,不過這并不能說明HD DVD將會是死路一條,畢竟競爭才剛剛進入正軌。

HDTV的普及時間表,2006年將是HDTV與相關設備大展鴻圖的起點

1、 AV與數據應用:這方面BD顯然走在了前面,索尼早在2003年4月份就推出了BD錄像機,也就是說BD事實上已經商品化,而HD DVD最早要等到2005年年中才會有具體的產品上市。但是,由于先天的考慮不足使得BDA更改了編碼規格,從而使現在已經上市的BD錄像機(包括松下的產品)成為了過度性產品,它們將無法通過簡單的升級來支持日后采用新編碼錄制的BD光盤。而在ROM光盤與相應的播放設備方面,由于BD開發得較晚,與HD DVD其實是處在同一起跑線上,BD并沒有明顯的優勢。但索尼已經推出了面向廣播級應用的專業BD光盤系統,中央電視臺今年在轉播雅典奧運會時就使用了索尼提供的BD專業廣播與編輯設備。最近索尼與松下更是表示要開發8cm規格的小型BD光盤,以及與之配套的便攜式BD攝像機,這無疑將進一步擴大BD在相關領域的影響力。也難怪HD DVD當前宣傳的重點僅在民用級視頻應用而非專業廣播應用?梢哉f,在HD DVD陣營中,缺乏索尼、松下這類的重量級消費電子硬件提供商,是HD DVD陣營的最大軟肋。 不過,最近由PC World組織的BD測試表明,不同廠商的設備之間還存在著兼容性問題,A廠商產品錄制好的BD光盤可能在B廠商的機器上不能播放,這一點也反映出BD產品雖然在2003年就上市了,但實際上并不成熟。

索尼公司是最早向市場推出BD錄像機的廠商(2004年4月),雖然象征意義大于實際意義

松下公司是第二家推出BD錄像機的廠商,但需要注意的是,現有的BD錄像機都不支持2005年推出的BD-ROM光盤

2、 數據存儲應用:雖然在HDTV節目光盤方面,BD并沒有體現出相對于HD DVD的絕對優勢,但由于HD DVD在容量上的先天不足,使其在數據存儲領域里競爭壓力大大增加。目前索尼已經推出了面向企業應用的基于BD設計的ProDATA專業光盤存儲系統,而面向PC的BD光驅設備,索尼表示將會在2005年下半年推出與目前DVD驅動器同等尺寸的BD刻錄機,先鋒公司也展示了BD驅動器樣品,再加上戴爾與惠普兩大PC廠商表示將在未來的PC產品中采用BD驅動器,使BD在數據存儲方面的應用占據了較大的優勢。不過,NEC與三洋電子在光驅方面的技術實力也是有目共睹的,不生產HD DVD影音設備的NEC更是把工作的重點放在了PC用驅動器方面,NEC計劃在2005年夏天推出HD DVD-ROM驅動器,最終目標則是用于筆記本電腦的薄型HD DVD刻錄機。東芝也計劃在2005年年底推出配備HD DVD驅動器的筆記本電腦。在這方面,由于光盤匣的存在,BD薄型光驅在設計上還是有一定難度。這里需要指出的是,雖然TDK已經成功開發出了超硬涂層(SHC,Super Hard Coat),但即使解決了抗磨性,其抗灰塵的能力則又將成為人們擔心的問題(這不同于指紋那樣容易對付)。而且,目前使用SHC的DVD-R光盤的價格將近是同級TDK非SHC光盤的5倍,因此在成本上也很可能會加重BD的負擔(TDK強調這與量產數量有很大關系,但不管怎么說,比不使用SHC的光盤更貴將是肯定的了)。

NEC所展示的HD DVD驅動器樣品原型,并進行了HD DVD播放試驗

東芝公司給出的試驗數據顯示,HD DVD的抗塵性與DVD相當,而BD在灰塵噪音方面則高于前兩者10至20分貝

3、 業界的支持:不久前BDA宣布有超過70家廠商加入了BDA,這大大增大了BDA在業界的份量。最引人注目的是好萊塢著名的電影制作與發行商——二十世紀?怂构境蔀榱薆DA的董事會成員,要知道內容豐富與否將決定新的光盤格式能否大規模向民眾普及,近兩年DVD的火速發展就證明了內容提供商的重要性。而在其它新加入的廠商中也不乏知名的大廠,如佳能、健伍、理光、杜比實驗室、DTS公司、德州儀器、JVC、柯尼卡-美能達、怡敏信、TEAC、錸德、中環等等。與之相比,HD DVD-PG目前仍只有4家創始廠商。不過,這并不能完全代表業界的態度,很多公司可以同時參加多個組織而不受影響,因此完全不排除,BDA里的成員今后也會成為HD DVD-PG中的一員,比如中國臺灣的三大光盤生產商中的中環與錸德(也是BDA的會員)都表示將同時生產BD與HD DVD刻錄光盤,三大廠商的另外一員精碟公司也在早前展示了HD DVD光盤樣品。而且,最為重要的是,還有很多巨頭沒有表態,如好萊塢的大哥大——時代華納、PC操作系統的主宰——微軟、PC硬件的領軍人物——Intel、動畫片大王——迪斯尼等等。事實上,由于索尼在娛樂界的逐漸崛起與在IT領域里的強勢狀態,已經引起了同業巨頭的警惕,這些巨頭并不會輕易地投奔索尼,因此相比之下東芝與NEC在這類的圈子中似乎更有人緣。在SD與MMCD競爭過程中,就是華納為東芝撐腰,而在HD DVD艱難地通過DVD論壇的批準過程中(DVD論壇的理事會成員大多是BDA的創始人,他們當然不希望HD DVD被批準),新加入DVD論壇指導委員會(DVD論壇最高決策機構)的迪斯尼、微軟、Intel都投了贊成票,另一個投贊成票的三洋電機則最終正式加入了HD DVD陣營。而微軟更是率先宣布將在其下一代重量級操作系統Longhorn中支持HD DVD。因此,隨著HD DVD-PG明年春天的正式開張,其成員絕不會是目前的區區4人。

目前好萊塢八大片商的實力一覽,不久前著名的商業財經雜志《商業周刊》(Business Weekly)報道,華納兄弟、派拉蒙與環球將宣布支持HD DVD格式,迪斯尼也很可能加入HD DVD一方,如果果真如此,那么業界支持的天平就會傾向HD DVD一方

4、 內容支持:如果沒有節目可提供,那么再強大的光盤也只是擺設。對此,競爭的雙方都身知肚明,片源對雙方來說都是極為寶貴的“糧食”。9月中旬,索尼正式宣布,聯合其它相關公司組建的財團戰勝了華納公司,成功的以50億美元巨資收購了好萊塢著名的電影制片商米高梅公司,加上現歸索尼娛樂公司的哥倫比亞公司,使索尼公司擁有了世界上最豐富的片源庫,近8000部影片無疑將成為推廣BD光盤應用的有效動力,這其中包括《007》系列、《蜘蛛俠》系列、《賓虛》等著名的影片。不過,這一點在山田尚志的眼中恰恰是索尼對BD不太自信的表現——如果相信BD能夠絕對勝出,索尼也就不會花大價錢收購米高梅了。另外,索尼還宣布將在新一代游戲機PS3中使用BD為軟件載體,想想PS在游戲界的地位,就不能不憧憬BD的美好未來。與之相對照的是,HD DVD方面的廠商沒有一家是制作電影的,東芝下屬的娛樂公司雖負責在日本發行一些DVD影片,但規模遠不及索尼。雖然日本佳音唱片(Pony Canyon Enterprise)最早宣布發行HD DVD影碟,但最近它也成為了BDA中的一員,并不是HD DVD獨享的資源。相比之下,索尼(哥倫比亞、米高梅)基本上可以肯定不會發行HD DVD影碟。不過,好萊塢其它影片商如果聯合起來,索尼也不是對手,就著名的影片擁有量來說,光一個時代華納就夠索尼抵擋一陣了,而且成為BDA董事的二十世紀?怂构疽膊]有承諾使用BD來發行影片(值得注意的是?怂乖谛技尤隑DA的同時,也表示了將繼續與HD DVD方面保持密切的合作關系),因此對它們的爭奪就是重中之重了。另外也有傳聞,微軟會在XBOX-2中使用HD DVD為軟件載體,但至今并沒有明確的說法。

好萊塢制片廠部分經典電影與劇集列表,這些經典的影片在高清時代很可能再次在碟友中拋起“洗碟”浪潮。由于迪斯尼由于大多是動畫片,特征明顯,所以沒有列入其中,不過一些著名的電影也是出自迪斯尼集團,如《珍珠港》、《殺死比爾》、《華氏911》、《加勒比海盜》等,這里需要指出的是,華納公司擁有大部分米高梅公司作品的版權(如著名的《賓虛》),所以完全歸米高梅所有的著名作品就以《007》系列為主了

統一已成妄想!較DVD時代更為慘烈的競爭即將展開

在本站上一個藍光專題中,我們已經表達了我們的觀點——在規格上已經沒有統一的可能,而如今我們更加堅定了這一個想法。

索尼此役的確是勢在必得,VHS與DVD標準爭奪站的失利,讓以技術見長的索尼非常不爽,因此這次索尼的內部可以說是下達了“軍令狀”——只能贏不能輸。從目前的情況來看,BD一方的確是兵強馬壯,BDA的會員數量已經達到了DVD論壇會員數量的1/3,所以,BDA一方是不可能投降甚至妥協的。

注:表中的問號代表還不確定

反過頭來,我們再看看HD DVD一方。東芝當初令人吃驚的“以一頂九”的舉動已經證明了東芝的倔強,即使昔日的盟友松下都棄之而去,也絕不回頭。況且,時代華納公司——這個好萊塢的領袖級制片商也一直是東芝堅強的后盾,僅就這一點,HD DVD的內力也是很深厚的。而且看看當今的DVD刻錄市場,大家也會對NEC與三洋在主控芯片與光頭方面的實力有所了解,完全可以說,在“含金量”方面,HD DVD-PG并不輸給BDA。再加上DVD論壇的200多會員實際上也是HD DVD的潛在支持者,也實在看不出來,HD DVD有退縮的可能性,雖然它的容量更低,在編碼方面的優勢也不復存在,但是在“成本”——這個決定產品市場普及成功與否的關鍵因素方面,HD DVD顯然占據著得天獨厚的優勢。

那么,結論也就很明顯了,與DVD當初的標準大戰不同,新一代藍光盤大戰將會用市場的選擇來決定輸贏,而不會像MMCD與SD那樣,在最后一刻完成妥協,可謂兵不血刃就完成了DVD的統一大業,F在BD的錄像機產品已經上市,可當初MMCD與SD沒有一個成品在市場上推出。也就是說,在推進之市之前,DVD標準就已經統一。而如今BD與HD DVD則必須在戰場上見了,就看哪方流“血”過多而率先倒下……

會有雙規格機種嗎?

BD與HD DVD需要在市場上見分曉的競爭,這不由得讓人想起了DVD論壇與DVD+RW聯盟之間的宿怨,后者也是索尼與飛利浦挑的頭,DVD論壇的其他元老起初都不支持DVD+R/RW格式,但在市場的驅動下,現在已經沒有單獨的DVD-或DVD+的產品出現,DVD-Dual已經成為主流。因此,不少人可能會問未來有沒有可能將BD與HD DVD通吃呢?

筆者的看法是,應該會有這種產品的出現,但不會在上市的初期,就像DVD-與DVD+當初一樣,都要先玩了命的突出自己的優點,只有在確認打不死對手的情況下,才會考慮推出兼容性的產品以占據更多的市場份額。筆者認為,在BD與HD DVD推出的前兩年內(至2007年),應該不會有支持雙規格的機種出現,除了必需的考查時間外,HD影碟市場容積有限也是重要的原因。在此之后還要看雙方的競爭態勢,如果一方明顯處劣勢,那么市場的慣性也就不允許雙規格機種出現。 就目前的態勢而言,到2007時,雙方的應該處于均勢,屆時雙規格機種就有可能從一些擅于隨機應變的廠商中釋放出來,這就如DVD-Dual的誕生一樣,不要指望那些倚仗技術優勢的強勢廠商在此方面率先做出讓步,(在DVD時代,這類廠商的典型就是飛利浦、松下、先鋒)。

有一些文章指出,要同時支持BD與HD DVD是不可能的,文章大多從盤片的結構入手,來表明實現兼容的難度。不過,雖然兼容性的難度加大,但還不到不能實現的地步。

HD DVD光學組件的構成示意圖,可以說與BD的設計基本一致,不一樣的只是一些元件的參數和一些特有的輔助功能

從硬件設計上說,DVD盤片與CD也完全不一樣,激光波長、NA值也是如此,但最后不也是兼容了嗎?在邏輯方面,CD與DVD的編碼格式也毫不相干,最后哪個DVD機不能讀CD了?DVD-R/RW、DVD+R/RW、DVD-RAM的尋址方式也毫不相同,那也不是出現了SuperMulti這樣的通吃機種了嗎?中國臺灣的聯發科技(MTK)就在開發同時支持BD與HD DVD的主控芯片,所以說在邏輯與硬件控制上,并沒有任何問題。

剩下的就是光頭的設計,DVD光驅需要兩種激光二級管,以對應CD與DVD的激光波長,到了BD與HD DVD,就要再加上一個405nm的藍紫色激光二級管,那么在光學組件的后半段——激光光源方面,HD DVD與BD是一樣的。關鍵的問題則在光學組件的前半段——物鏡的設計,CD的NA值是0.45、DVD的NA值是0.6、HD DVD的NA值是0.65、BD的NA值是0.85,并且還是雙物鏡設計,這顯然對物鏡系統的設計提出了很高的要求,而且雙方的設計差異很大,在一些輔助技術上也各不相同,無法相互利用,如BD不需要傾斜補償控制、HD DVD則對球面相差無需所修正等等,這些都將加大開發的難度與產品成本。

相對來說,BD因為技術參數要求更高,所以更容易向下兼容HD DVD,而HD DVD向上兼容BD的難度則稍大。

由于BDA自己單成一體,與DVD論壇分庭抗禮,因此也肯定存在專利授權金的問題,但由于BDA的成員也都是DVD論壇的成員,所以在HD DVD方面,BDA相對于東芝、NEC、三洋等鐵桿HD DVD支持者(不會再加入BDA的HD DVD-PG會員),在開發雙規格機種上可能會占一些便宜。不過,頂極廠商之間的交叉受權已經非常普遍,誰知道這些廠商在背地里又有哪些交易呢?但就明面上看,我們也能發現一些有意思的事情,比如東芝與BDA成員三星公司合并了雙方的光存儲部門,雖然當時說好了,只生產目前的CD與DVD光驅產品,但今后的藍光時代呢?這對東芝的好處也就不言而喻了,盡管未來的雙規格機種會不會由它們推出很難說,但這起碼是個伏筆……

然而,對于消費者來說,雙規格相競爭的態勢顯然不是好事,如果各自陣營的內容提供商的態度堅決的話,就意味著,我們無法在HD DVD影碟機上看到《007》、《蜘蛛俠》的HD影片,同時也無法在BD影碟機上看到《指環王》與《哈里·波特》了……

 

小結:數據與影音也許是BD與HD DVD各自的最佳歸宿

綜上所述,BD給人的感覺似乎更為專業,而HD DVD更讓覺得平易近人。在筆者看來,從業界的發展這一現實的角度來說,HD DVD顯然更容易讓人接受。綜觀業界的發展史,太過突變的產品往往都出師不利。Intel當年力推Rambus,想清理主板市場,但最終敗在了市場的選擇之下。Intel的基于全新指令的64位安騰處理器,在AMD 64推出之后也聲勢大不如前,不得不推出64位的至強來助陣。其實DVD也是如此,由于從CD轉型過來,需要全新的生產設備,使DVD在很長時間里未能真正發展起來,在其標準頒布的5年之后,才漸漸成為VCD的替代者。那么,未來的藍光盤呢?在我們沒有發現BD與HD DVD在影音應用方面的有VCD和DVD那樣明顯的差別時,與DVD良好的兼容性無疑大大加重了HD DVD的砝碼。在這個講究承上啟下的領域,兼容性的確不容忽視。在專業的存儲領域,完全可以根據一個環境定制一套設備,但民用的產品可不行。也因此,那些喜歡BD先進設計的客戶到最后選擇時,也不得不慎重考慮。

東芝計劃于2005年年底之前推出的第一代HD DVD播放機,售價低于1000美元,支持全新的高清晰多媒體接口(HDMI,High Definition Multimedia Interface)與IEEE 1394接口,同時支持DVD與CD的播放,并具備以太網終端以進行交互應用操作

筆者最近曾經與一個光存儲大廠的產品經理聊天,這個廠商與一個BDA創始者有著非常密切的關系,按理它應該毫不猶豫的選擇BD,但在交談中,我發現他們很看重HD DVD的兼容性,并不排除跟進HD DVD的可能。從這一點來說,HD DVD更適合于取代現有的民用DVD影音設備,有可能的話(比如一些專業器材廠商的支持),甚至可以在專業影音應用中與BD一較高下?傊,未來的高清晰影碟機應該有HD DVD的一席之地。

東芝計劃2006年第四季度、2007年第四季度分別推出第二與第三代HD DVD播放機,價格分別在500和300美元左右,而據東芝的分析,2005年HDTV的銷售量在630萬臺,HD DVD播放機銷量為1萬臺,2006年HDTV銷量可達930萬臺,HD DVD播放機銷量100萬臺,到2007年兩者的數字分別達到1220萬臺和300萬臺

相對來說,BD的先進性更適用于數據存儲領域。比HD DVD更高的存儲容量在這一領域不可能通過什么編碼方式來去彌補。所以,在這方面,尤其是企業級專業存儲市場,BD將成為DVD的代替者,因為這里對成本的敏感性要低于民用市場。當然,HD DVD如果在成本方面能拉開足夠的差距(據一些光盤廠商透露,BD刻錄光盤的成本將比HD DVD刻錄光盤高兩至三成),在桌面PC應用市場HD DVD也將會有自己的,令世人不可忽視的領地。

題外話:紅光DVD擴展技術有希望嗎?

上文我們提到了一套DVD——極限版的《終結者2》,其中帶有一張格式為1920X1080i的高清晰影碟,使用WMV-9編碼制作。在一張DVD-9的光盤中,成功的裝入了一個HDTV級別的影片,讓人不禁欣喜若狂。而《終結者2》的制片商華納公司,則將這種格式的DVD推薦給了DVD論壇,這就是HD DVD-9格式。從命名上看,不難看出其與HD DVD之間的某種關系,也因此華納也成為了HD DVD的一個“很明顯的”支持者。

HD DVD-9就是在DVD-9光盤基礎上加入了WMV-9編碼而形成的一種基于DVD的HDTV光盤標準。雖然最后它沒有被批準(據悉,已融入現在的HD DVD標準之中),但它可以讓我們更清楚的了解其它基于現有DVD規格的HDTV光盤標準,大體上都是采用了新的視頻或音頻編碼,以爭取在一張DVD光盤上保存HDTV節目。

按照東芝的說法,一張DVD-9光盤,若以8Mb/s的碼率進行MPEG-4 AVC或VC-1編碼,可以保存90分鐘的HDTV節目外加三個音軌。若降低視頻的碼率或減少音軌數量,電影長度還可以增加。

目前,中國大陸與中國臺灣都提出了自己的紅光DVD擴展設計方案。其中,中國大陸有3個,分別是EVD(Enhanced Versatile Disc,增強型通用光盤)、HVD(High-clearness Video Disc,高清晰度視頻光盤)和HDV(High Definition Video,高分辨率視頻光盤),中國臺灣則有一個,稱之為FVD(Forward Versatile Discs, 前衛通用光盤)。有關它們的簡要規格見下表:

在此我先發發牢騷,在筆者搜集資料的過程中,深深的感受到中國大陸廠商在技術宣傳上遠不及其產品的炒作?赡苁俏业墓ατ邢,費了九牛二虎之力,才搜集到殘缺不全的信息。相比之下,EVD的表現稍好,HDV與HVD簡直有點像游擊隊而不是正規軍,真讓筆者懷疑,是不是規格至今仍沒有完全定型?相比國外乃至中國臺灣的ITRI,中國大陸的技術廠商在相關資料的提供上顯得太過幼稚!如果不讓人們知道你的技術細節又如何讓人信服你呢?下面,就根據現有的信息給出筆者的看法?傮w上說,我不看好這4個方案中的任何一個,它們有可能在邊緣市場生存,但不會成為市場上的主流。 在中國大陸的三個標準中,只有EVD采用了新的音頻編碼,但沿用與DVD一樣的MPEG-2視頻編碼(雖然將VP5和VP6列入支持計劃,可沒有看到實施,北京阜國數字技術有限公司技術總監和波先生也只強調了EVD的音頻特性)。這多少有點讓人奇怪,要知道音頻編碼所占的容量并不多,視頻才是大頭,而若使用16Mbps碼率(EVD目前的實際最高碼率標準),EVD的HDTV節目時間長度最多也只有105分鐘,這遠不足以存放一部標準長度的電影。據和波介紹,日后會有多級(ML,MultiLevel)DVD-9光盤出現,將容量提升到16GB(筆者注:這里應該不是指雙層光盤,而單面單層的ML DVD),這樣一算大約可以存放200分鐘左右的片子,不錯不錯。但反過來一想,這種ML DVD-9光盤誰生產呢?成本呢?看來還是太過遙遠也不太實際。最近有消息說,EVD正在評估更先進的視頻編碼技術,包括H.264和在其基礎由中國自己改進而來的AVS(Audio Visual-coding Standard,音視頻編碼標準)。與H.264相比,AVS在編碼速度上較快,但由于缺少4X4宏塊處理,因此在細碎場景處理方面的質量不如H.264。

前不久,筆者有幸遇見了信息產業部新一代高密度激光視盤系統標準工作組組長、阜國數字副總裁劉丹女士,她向筆者表示,在紅光DVD之后,由于與很多BDA的成員都保持著良好關系,EVD有意向BD方面靠攏,推出基于BD的EVD產品?吹贸,EVD很可能是想通過專利交叉授權,來換取在BD平臺上良好的發展環境(如最敏感的權利金問題)。

HDV在宣傳中號稱可以在一張4.7GB的DVD光盤中放下2-3部高清晰度節目,不知是怎么實現的,其HD12是在MPEG-2基礎上優化而來,效率能有如此高,真是令人驚訝,但筆者對此深表懷疑,如果真有此功效,MPEG-4就不應該開發了。筆者雖然下載了HDV編碼庫,但由于沒有HDV KC27B影碟機,所以無法進行驗證。但最近的一些測試表明,某些HDV節目的品質不敢恭維。

HVD則與HDV大同小異,使用改進的MPEG-2編碼格式,但最長的節目時間未知,估計與HDV不相上下。

相對來說,中國臺灣的FVD比較務實,只提供了標準的720p的分辨率,視頻與音頻都采用了標準的WMV-9格式,屬于實用性的HD光盤方案,按理宏觀世界要流行起來的難度最低,BD與HD DVD設備可能僅需修改Firmware就可支持它(說著說著越像HD DVD-9)。但關鍵在問題在于,也許是想突出與HD DVD-9的不同,它的存儲介質需要重新設計(數據軌道間距變窄),因此需要光盤與相關硬件廠商的強力配合。目前,精碟公司已經表示將會生產FVD光盤,而且FVD影碟機也已經推出,中國臺灣的影音發行商也準備在內容上予以支持。 其實,物理與邏輯規格上的制約和不足還都不是太大的問題,片源能否得到充足的供應才是最為關鍵的事情。沒有好的影片,這四種光盤的規格再強,也會被“餓死”。這個道理,顯然大家都是非常明白的。EVD已經取得在好萊塢在防版權保護方面的認同,FVD也有自己的高級加密標準(AES,Advanced Encryption Standard)為支撐,相較之下,HVD與HDV可能仍在沿用DVD的方法。從最近的市場表現上來看,無論是EVD、HVD還是HDV的片源遠不夠豐富,雖然正版的影碟價格僅在12-28元之間(HDV最便宜,EVD最貴)。但說實話,好片子并不多,在高清晰電視沒有大規模普及的時候,肯定不是DVD-9的對手。

可話又說回來,高清晰電視的大規模普及也為未來藍光盤的進入打下了伏筆。面對藍光光盤,國內的廠商似乎不愿意去提及。雖然可以借助人家的成果,推出藍光EVD、藍光HVD、藍光HDV……但我仍然覺得有些尷尬。紅光DVD時代,EVD、HVD、HDV也并沒有少交多少專利費?藍光時代,用著自己的編碼系統,可外殼與還是要用人家的專利設計,另外,MPEG-2、VC-1與H.264編碼就不支持了?再有,到那時,已經站好邊的好萊塢制片商還會大方的提供優秀的片源嗎?有人可能會說,只要幫助他們賣出更多的利潤,他們會提供的,但就如當時的SVCD一樣,面對DVD,似乎并沒有得到多少支持。

2005年年底,BD與HD DVD陣營就將開始發力,雖不能迅速向市場普及,但就像當年的SVCD與DVD的競爭一樣,抱著過時的物理身軀,即使使用先進的編碼,紅光DVD也終究不是對手。就算不用BD和HD DVD,基于現有DVD的HD DVD-9就夠國內三個標準傷腦筋的。展望未來,SVCD的悲劇很可能會重演——這些基于紅光DVD的標準成為未來主流設備順帶支持的一個光盤規格,就如現在的DVD機都支持SVCD一樣,但除了刻盤之外,誰還在看SVCD呢?

中國臺灣ITRI的確是值得中國同行學習的榜樣,它憑借自己的努力升任DVD論壇理事會成員,它也是中國在DVD論壇最高決策層中的唯一成員。在紅光DVD時代,ITRI屬于追隨者,而在藍光時代它敢于提出自己的設計,雖然與BD和HD DVD有些雷同,但可以看出它的努力,而它也帶動了中國臺灣光存儲行業的興起,AOSRA組織的成立就是很好的證明,這與中國大陸多家廠商各自為戰形成了鮮明的對比,也使得FVD有了更大的發言權。顯然,中國大陸也需要類似于AOSRA這樣的企業合作組織,將中國的光存儲行業漸漸帶入正軌。

 

結語:藍光意味著什么?

對于普通用戶而言,配合相應顯示設備所帶來的高清晰的畫面,是藍光光盤帶我們的最大享受,但短期內大部分用戶還無緣看到它。就像當初DVD與VCD競爭一樣,價格將是關鍵的制約因素。目前,各方組織都在為降低藍光光盤的設備與光盤成本而努力,但2005年年底,估計也將只有少部分人能率先享受高清晰影碟所帶來的快感,因為它要求你必須有一臺真正的HDTV。

DVD推出至今,CD仍然有著強大的生命力。而高清晰所帶來到的對周邊設備的高要求,使藍光光盤的上市絕不意味著DVD會迅速退出舞臺。相反,DVD還大有可為,現在很多國家還在流行著VCD,DVD的壽命遠沒有到頭。面對世界上眾多的標準清晰度的電視用戶,DVD以其極具性價比的產品,雖不會是HDTV時代的主角,但必將成為藍光時代的有力補充。

藍光之后……

當幾大集團與組織在為誰是DVD的接班人爭得不可開交時,國外的一些廠商早已開始研究藍光光盤的接替者。這其中,近場光盤與全息光盤成為了業界關注的焦點。在我們歡度國慶期間,日本Optware公司宣布獲得了來自6家公司的3.6億日元的投資來開發全息光盤,目前的樣品容量已經達到200GB,預計于2006年正式推出,2007年向民用市場普及,而其最終的目標將是1TB的存儲容量。另一方面,今年7月份,錸德公司得到了中國臺灣大學物理系的授權,生產容量高達100GB的高密度近場光盤,也預示著近場光盤已經從理論走向了應用。

面對未來的競爭,不知中國廠商有何打算?紅光DVD我們吃了不少的苦頭,藍光DVD我們也沒有參與進來。那么后面呢?不再多說什么了,希望我們能集中已有成果(ExAC、AVS等),聯合各方面的力量擠身于光存儲之巔峰之林,光追可能是追不上的,但我們可以在前方的某一點等著對手,在同一起跳線上去競爭……

最后想說的是,BDA成立了,HD DVD-PG也有了,表明了它們正在逐步走向成熟,也意味著離真正而殘酷的競爭越來越近了,國內的廠商又該如何選擇呢?與上面所說的那個光存儲廠商相比,但愿不要簡單地人云亦云的跟著目前的合作伙伴走(很多時候,我們會聽到這樣的說法——因為我們的上游廠商采用哪種哪種標準,所以我們就采用哪種哪種標準……),先不管自有沒有技術,選擇誰也并不重要,但要有自己真正的,現實而不盲目的主見,這才是自立的第一步!

 
發 布 者:  admin 添 加 時 間:  2006-07-31 點 擊 數: 4955
 
深圳匯科自動化設備有限公司 
Tel: 0755-84632958 13510362851

深圳匯科自動化設備有限公司版權所有